Lab informatiekunde

Publicatieruimte voor studenten informatiekunde (faculteit Letteren, KU Leuven)

Privacy na de dood

Privacy na de dood

Facebook en andere sociale netwerken hebben hun nut al eerder bewezen. Zo kan je bijvoorbeeld gemakkelijk contact opnemen met mensen aan de andere kant van de wereld en kan je als student ook sneller handige tips mee krijgen. Sociale netwerken hebben echter ook hun mindere kantjes: vakantiefoto's worden een aanleiding voor inbrekers om eens een kijkje in het desbetreffende lege huis te nemen, pedofielen strikken naïeve kinderen in hun net, smoorverliefde mensen blijken op iemand helemaal anders verliefd te zijn dan ze aanvankelijk dachten, etc. Waar ik echter nog nooit eerder aan gedacht heb, is wat er gebeurt nadat iemand sterft. Niet iedereen heeft de kans zijn account op te zeggen voor hij of zij heengaat...

Een onderzoek door XKCD heeft uitgewezen dat als Facebook stopt met groeien, er in 2065 al wellicht meer dode dan levende gebruikers zullen zijn. Dat houdt ook in dat tegen 2100 niemand meer Facebook zou gebruiken. Als Facebook toch blijft groeien én de gedenkpagina's blijven voortbestaan, zullen de dode gebruikers pas in ongeveer 2130 de levenden voorbijsteken in aantal. Facebook zal namelijk niet snel accounts van overleden gebruikers verwijderen, omdat hoge cijfers nu eenmaal een betere indruk geven. Om een idee te geven hoeveel dode gebruikers er kunnen zijn op Facebook: in de eerste 8 jaar van zijn bestaan, stierven er 30 miljoen gebruikers, elk uur sterven er 428, elke dag 10 273 en elke maand 312 500 gebruikers. Hoe verschillende sociale netwerken en sites omgaan met de pagina's van hun overleden gebruikers vind je in de infographic hieronder.

”Digital

Created by WebpageFX

Dat het op verschillende sites mogelijk is van een gewoon profiel een gedenkprofiel te maken, wekt bij mij enkele vragen op. Het is begrijpelijk dat sommige nabestaanden daar troost uit putten. Ze zien namelijk die bewuste pagina als een nalatenschap van het overleden familielid, als een verzameling van diens mooie momenten. Hoe is het echter voor andere mensen die continu geconfronteerd worden met foto's van hun overleden vriend, broer, etc.? Meer nog, is het wel helemaal verantwoord om de pagina te laten blijven bestaan, zonder dat je ooit toestemming hebt gekregen van de intussen overleden gebruiker?

I'm looking at this and I'm thinking, 'How sick is that'. I'm literally just 
speechless over this. This is just disgusting. – Vader van overleden 
tiener Rehtaeh Parsons

Het voorgaande kan nog wel een twistpunt zijn, maar wat er met de Canadese Rehtaeh Parsons is gebeurd is absoluut onverantwoord. Het meisje werd op haar 15de slachtoffer van een groepsverkrachting en de situatie verergerde nog meer toen er fotomateriaal van opdook. Door maandenlange pesterijen, besloot ze uit het leven te stappen. Alsof dit alles nog niet genoeg was, werd haar foto op Facebook gebruikt als reclame voor een datingsite.

In een samenleving waar internet een prominente plaats heeft ingenomen, zijn er meer consequenties dan je zo op het eerste gezicht zou denken. Zelfs na je dood kan je sociale netwerkpagina blijven bestaan, alsof je nog bij de levenden hoort en kunnen je foto's nog misbruikt worden.

Andere blogs

Een eeuwig digitaal leven
Artificial Intelligence, de ondergang van de mens?
Zotero Opdracht